Periodismo y catástrofes: pistas para mejorar una cobertura

Por Aldea de Periodistas

Huracán Dennis en Florida, 2005. Foto: Pixabay

 

Hay sucesos que no esperamos o de hay sucesos que sabemos que vendrán pero no podemos escapar. En las coberturas naturales la incertidumbre aumenta y se requiere de mucha serenidad, planeación y profesionalismo para que no nos gane la inmediatez y lo emocional, antes que la precisión, el análisis y la explicación por parte de los expertos.

Un trabajo analiza críticamente la construcción del relato en los medios: “Catástrofes y periodismo: el relato, los escenarios, las interacciones y las necesidades prácticas y psicológicas de todos los implicados“, realizado por los investigadores Pepe Rodríguez de la Universidad Autónoma de Barcelona y Begoña Odiozola, del departamento de Salud de la Generalitat de Catalunya. Área de Psicotrauma.

Parte de los daños en la Ciudad de México durante el sismo de 1985. Foto: Creative Commons.

En una parte de la investigación, los autores escriben lo siguiente:

“El periodismo de catástrofes es una especialidad delicada y compleja, pues el hecho afecta profundamente en lo emocional y material a muchos y a sus comunidades, alterando estructuras fundamentales —sociales, financieras, políticas, sanitarias, etcétera— por tiempo indefinido. El campo de trabajo son escenarios caóticos y trágicos, con víctimas desoladas y desorientadas y equipos de emergencia que ponen orden y soluciones donde sólo hay necesidades urgentes. La primera fase de la emergencia puede durar horas o días y el dolor y el estrés hace mella en los afectados, pero también en los equipos técnicos y en los periodistas que trabajan sobre el terreno.

El periodista desplazado hasta escenarios de catástrofe ve lo evidente, pero inicialmente carecerá de fuentes adecuadas y sus datos serán parciales y subjetivos, cuando no falseados por intereses políticos”.

Tornado en Texas. Foto: Pixabay.

Esta es una recomendación de qué fuentes pueden ser las más necesarias para organizar y diversificar la información, escuchar a todos los actores:

  • Relato de los testigos, testimonios de supervivientes
  • Qué dicen las agencias informativas y otros medios de comunicación (cuando no estamos en la ciudad donde ha sido la catástrofe)
  • Estimaciones extraoficiales, dejar claro que son así, extraoficiales y quién las dice. Diferenciar de los rumores.
  • Policía
  • Bomberos
  • Protección civil
  • Fuentes sanitarias
  • Datos históricos para dar contexto y dimensionar
  • Fuentes científicas, generalmente explicarán los por qué
  • Uso de gráfico, mapas, infografías.

Inundación en Colombia. Foto: EFE.

Los autores hacen un punteo de cómo podría mejorar una cobertura:

  • Disponer de información veraz, bien contrastada.
  • La Organización Mundial de la Salud (OMS) exhorta al periodista que cubre catástrofes a ser crítico con las fuentes de noticias.
  • Comprobar los hechos cuidadosamente y distinguir entre la información oficial de la institución encargada del manejo de la emergencia y los criterios individuales de expertos, comentarios, descripción de hechos e interpretaciones.
  • La inmediatez obstaculiza seriamente la información responsable y de calidad, por eso hay que reconfirmar y reconfimar los hechos.
  • Transmitir mensajes institucionales de las instancias de gestión de la catástrofe.
  • Es recomendable “mantener un contacto sistemático con las instituciones de salud, para difundir información que ayude a mantener el equilibrio emocional de la población.
  • Mantener informada a la población, de manera continua, sobre la evolución de la situación.
  • Transmitir en forma reiterada los mensajes importantes para la comunidad, en estos temas no importa ser reiterativos.
  • Ayudar a explicar lo sucedido, analizar y comprender.
  • Analizar y explicar las consecuencias, cómo prevenir, qué viene después.

 

Los periodistas, además, deben tomar pedidas para la protección personal: física y emocionalmente.


Un texto recomendable citado por los autores es el de la periodista argentina Sibila Camps: “Periodismo sobre catástrofes. Cómo cubrir catástrofes, emergencias y accidentes en medios de transporte”.

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